Les neufs portes d’Alep – procession évocatoire (3)

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Les neuf portes d’Alep – Procession évocatoire

Texte écrit en hommage aux victimes du bombardement de l’Université d’Alep, dans le cadre de la manifestation « Alep ville ouverte »,
organisée par l’association Norias à Paris le 22 février 2013

Fonds Privé

Fonds Privé


Deuxième porte, Bâb Antakya : La porte d’Antioche.

Antioche : c’est là que naquit l’évêque syrien Jean Chrysostome en 359. Non loin de là vécurent de pieux ascètes, tel Saint Siméon. Alep peut témoigner des premiers pas du christianisme ; les fondations de la cathédrale arménienne des quarante martyrs dateraient du IVe siècle, et  certaines de ses communautés parlent encore le syriaque ou le chaldéen. On dénombre onze rites chrétiens distincts à Alep, monophysites ou nestoriens, arméniens, grecs ou romains, syriaques, chaldéens, orthodoxes, catholiques ou protestants. Les calendriers julien et grégorien coexistent ; les fêtes de Noël, de l’épiphanie et de Pâques ne sont pas célébrées par tous au même moment. Mais le vendredi saint, une procession d’église en église permet de tisser un lien symbolique entre toutes les communautés chrétiennes de la ville.

Jdeidé - Sahat Farhat. Fonds privé.

Jdeidé –
Sahat Farhat.
Fonds privé.

Alep est rythmée par les calendriers justiniens et grégoriens, et par le calendrier lunaire hégirien. Elle jeûne pendant le carême, elle jeûne pendant le ramadan. Elle célèbre la Pâque et l’Aïd el-Kébir. Point de cacophonie. Le jour de la Saint Georges, les musulmans se rendent eux-aussi à l’église et viennent reconnaître les bienfaits d’un saint qu’ils mettent au nombre des amis de Dieu. Aux calendriers chrétiens et musulmans s’ajoute le calendrier yézidi, dont l’histoire remonte à l’époque de Sumer. Le 21 mars y marque le début de la nouvelle année. Le premier mercredi d’avril, le « mercredi rouge », les yézidis humectent leur visage de rosée du matin, peignent des œufs de couleur, répandent des coquilles d’œuf dans les champs et font des dons de pain ou de viande.

Le cœur de la ville vibre au rythme de la lune, du soleil, des calendriers musulmans, chrétiens ou yézidis. Au fil des siècles, ses pierres ont appris bien des langues : elle parle l’arabe, le syriaque, l’arménien, le chaldéen, le kurde…

Si Alep est devenue à ce point riche et métisse, c’est qu’elle est, parmi toutes, l’Hospitalière. Abû Firâs al-Hamadânî, après avoir « parcouru le monde, Orient et Occident » écrit que ses « regards ont vu tous les horizons, et que nulle part il n’a trouvé ville aussi hospitalière qu’Alep ».

Nombreux sont ceux qui vinrent y trouver refuge… Les arméniens, par vagues successives l’ont peuplée depuis le XIe siècle, fuyant d’effroyables massacres. Habiles de leurs mains, ils apportèrent à Alep leurs savoir-faire de boulangers, bijoutiers, plombiers, coiffeurs, médecins, photographes, musiciens, menuisiers, tailleurs…

Jdeide -  Vieux quartier arménien. Fonds privé.

Jdeide –
Vieux quartier arménien.
Fonds privé.

Au XIXe siècle, Alep accueillit des Tcherkesses, descendants des tribus musulmanes du Caucase rejetées par l’avancée russe en Asie. Ils rejoignirent d’autres Tcherkesses alépins, établis dans la ville depuis le XVIe siècle, vaillants esclaves mamelouks venus prêter main forte au sultan « Al-Ghouri ». Les Tcherkesses ont conservé la mémoire orale de leur langue, l’adiga, de leur musique, de leurs somptueuses danses caucasiennes.

La communauté syriaque, l’une des plus anciennes de la ville, s’est agrandie dans les années 1920 lorsque les syriaques qui vivaient à Ourfa se réfugièrent à Alep et improvisèrent un baraquement qui devint le « vieux » quartier syriaque de la ville, « syrianqadîmé ».

Récemment, Alep servit de refuge aux habitants de Mossoul et de Bagdad, fuyant l’Irak suite à l’invasion américaine de 2003. L’accent irakien lui devint familier.

Mais depuis de longs mois, tous ceux qui avaient pu trouver refuge à Alep ont compris qu’elle ne les protégerait plus. Ils ont dû prendre le chemin de l’exode et repartir sur les routes. Alep n’est plus d’aucun secours. Elle connait jour après jour une hémorragie qui la vide de son âme et de son histoire.

Florence Ollivry

 

« I think that all art work is political », by Fahed Halabi

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Born on the Golan Heights – “Israel” my work reflects the socio-political context in which I was born as an Arab-Syrian artist. As a person who has lived his whole life between two worlds, the question of identity is the principal question with which I deal. My personal reality confronts daily with dilemmas of identity. On one hand the Arab, Eastern culture in which I was born and grew up and on the other, the western culture to which I was exposed in the last years.

Living on this boarder, is a tiring and exhausting position, however on the other hand and at the same time, it is a challenging and inquisitive situation which often exposes me to new questions and challenges.

Through dealing with this question of identity I try to examine the dimensions of the conflict between these two cultures. This conflict is expressed in various forms: political, economical and social.
On the social level I deal with the sexual and gendered dimension, in the relation between the cultures. This sexual dimension could reflect, in a sensitive and honest way, the small, hidden and important cultural nuance existing all at the same time.

Art for me is not a game, it is part of my reality and my life, as it reflects reality in a sophisticated, sensitive and esthetic way. However talent is the degree of the ability to express what occupies my thoughts, feelings and mind. In my work I often apply either black humor or stinging irony which is amusing and sad at the same time.

My principal medium is painting and video art however in my work I am loyal to neither one style nor one technique; therefore I always try to discover other styles, techniques and mediums. Indeed there is always either a hidden or a manifested connecting line between my works. The crossing between the different mediums and techniques resembles my own crossing between the various physical worlds in which I live. There is always a position of interrogation and search, a position of uncertainty.

Furthermore, I am concerned by other issues related to questions of identity- such as the issue of religion and the situation of women within the religion. Question related to political, national and ethnical background, behavioral patterns and all the cultural characteristics and codes by which every human group is defined, either on an individual level or in the relation between the group and the other.

Main Challenges in my Career:
Being an Arab artist who was born into a religious Druz family in Magdal Shams on the Golan Heights, occupied by Israel for over 44 years, is the first and central challenge. In many ways it is a small, enclosed and fanatic world constantly confronting me with concrete challenges in relation to the ‘bigger world’. My first exit from the village involved an ongoing adventure which continues taking place to this day. This adventure has a great influence on details of my life and further encloses me in the tiring, exhausting and severs conflict, even if interesting. This adventure represents the tension between the world which is “small, known and safe” thus the village and the big world which is open, wide and insecure. In my situation I always have to pay a double price to be an artist. It is expressed in all my life aspects including the social, political and economical ones. Through my first move from the village to Tel Aviv I discovered, from all its aspects, a vaster yet complex world. Through my second move to Europe, the challenges became even greater and confronted me with larger difficulties. Here in Europe I am expected to start my career all over again.

Fahed Halabi

You may download the Artist Portfolio (2011) of Fahed Halabi and discover more about his art and thoughts.
For more information, please visit the blog of Fahed Halabi.

Patrimoine culturel syrien

Contributions de scientifiques, intellectuels et artistes syriens et étrangers sur les divers aspects de la culture syrienne : sciences humaines, littérature, poésie, musique, danse, peinture, sculpture, gastronomie, artisanats, traditions sociales et coutumes religieuses.
Le carnet n’a pas vocation à cibler une thématique particulière ou un type de contribution, il est ouvert à tous ceux qui veulent partager les modes d’expression et de savoir de la culture syrienne et de les diffuser, sous différents médias, à l’échelle de la communauté numérique.